Cuadros clínicos y síntomas

Polio/postpolio

La polio es una enfermedad infecciosa provocada por poliovirus. El poliovirus afecta principalmente al sistema nervioso central (cerebro y/o médula espinal). El 0,1 % de las infecciones provocan parálisis.

Summary

Causes, symptoms and treatment

Polio is an infectious disease caused by the polio virus. The polio virus primarily affects the central nervous system (brain and/or spinal cord). Paralysis occurs with 0.1 per cent of all infections.

Causas

Causas

La infección aparece por la ingesta de alimentos infectados. De este modo, el virus accede a la cavidad bucal y la faringe y se propaga desde allí por el tubo digestivo, donde se reproduce, para finalmente excretarse con las heces.
El tiempo de incubación (el tiempo que transcurre desde la infección hasta la aparición de la enfermedad) es de entre 6 y 10 días. Si la infección se detiene en esta fase, se habla de polio asintomática o abortiva. Este es el caso en cerca del 4 al 8 % de los infectados.

Síntomas

Síntomas

En la primera fase de la enfermedad se observan síntomas inespecíficos leves que también pueden presentarse con otras infecciones por virus: malestar, dolor de cabeza, fiebre y una posible diarrea. En cerca del 1 % de las infecciones por poliovirus, el virus perfora la barrera del tubo digestivo y penetra en la médula espinal y el cerebro a través del torrente sanguíneo. Esto conduce también a una poliomielitis no paralítica, que se manifiesta a través de dolor de cabeza, cuello y espalda. Tan solo en un 0,1 % de las infecciones aproximadamente, las células nerviosas de la médula espinal y/o del cerebro son atacadas directamente por el virus. Se trata de una poliomielitis paralítica, ya que provoca parálisis.
Los síntomas de las secuelas de la polio/el síndrome de postpolio son los siguientes:

  • Falta general de fuerza y resistencia

  • Fatiga extrema

  • Dificultad respiratoria y al tragar

  • Intolerancia al frío

  • Dolores musculares y/o articulares

  • Aumento de la debilidad muscular/dolor muscular

  • Atrofia muscular

  • Aumento de la inestabilidad en las articulaciones/deformidades articulares

  • Calambres

  • Espasmos musculares (fasciculaciones)

  • Cambios en el patrón de marcha y/o aumento de la tendencia a sufrir caídas

Therapy

Therapy

Since no specific antiviral therapy is available, treatment is limited to symptomatic measures. These include bed rest with careful nursing, correct positioning and physical therapy. Aftercare includes appropriate physiotherapy and treatment with orthopaedic devices such as orthoses. This can improve mobility after the acute stage of the disease.

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Solutions

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